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Etiologies d'une fièvre
au retour d'un voyage en zone tropicale

Source : ???
Dr Lyonel Rossant, Dr Jacqueline Rossant-Lumbroso. - URML Réunion

30 % des consultations médicales au retour d'un voyage sont dues à la fièvre.

Les maladies tropicales infectieuses et parasitaires représentent la majorité des cas mais il ne faut pas pour autant sous-estimer la fréquence des fièvres non tropicales : air conditionné, fatigue et variations climatiques ont pu favoriser la survenue d'une infection des voies aériennes supérieures ou une broncho-pneumopathie aiguë. Une pyélonéphrite aiguë peut survenir au décours de n'importe quel séjour en zone tropicale.

La provenance du voyageur et son itinéraire, son mode de vie, ses vaccins et la prophylaxie anti-palustre suivie sont des éléments fondamentaux du diagnostic.
Le paludisme n'existe pratiquement pas au nord de l'Afrique, en Australie, en Argentine ni au Chili. Si on le rencontre en Guyane et aux Comores, il n'existe pas aux Antilles, en Nouvelle-Calédonie, à Tahiti ni à la Réunion.

La bilharziose épargne la plus grande partie de l'Amérique du Sud et le sous-continent indien. La fièvre jaune évite le continent asiatique. La maladie du sommeil est une trypanosomiase purement africaine. La maladie de Chagas est américaine. Il n'y a pas de paludisme à Sydney mais il y en a à Djakarta, escale aérienne de retour.

On a plus de risques de contracter un paludisme, une amibiase ou une trypanosomiase à l'occasion d'un safari ou d'une opération militaire que dans un grand hôtel de la capitale. S'il n'y a pas eu de traversée à pied en eau douce ou de baignade, il n'y a pas de bilharziose.

Au retour d'Amérique, d'Asie tropicale, îles de l'Océan Indien (Madgascar, Maurice, Réunion, Mayotte,etc..), la dengue et le chikungunya doivent être évoqués.

Le délai d'apparition de la fièvre par rapport au retour est important. Après 15 jours, un certain nombre de diagnostics peuvent être écartés car leur incubation est plus courte (arboviroses, borrélioses, leptospiroses, rickettsioses, salmonelloses, shigelloses). Si la fièvre apparaît plus de trois mois après le retour, seuls quelques diagnostics peuvent être évoqués : amibiase hépatique (qui peut survenir plus de 20 ans après le voyage), hépatite B, paludisme non falciparum, leishmaniose, lymphangite filarienne, tuberculose, sida...

Les symptômes associés à la fièvre facilitent le diagnostic :

Le paludisme, surtout à P.falciparum, reste la première cause à évoquer devant une fièvre au retour d'un séjour tropical, même si les mesures de prévention ont été bien suivies. Il s'agit généralement de paludisme de primo-invasion qui se manifeste après une incubation de 10 à 20 jours par une fièvre continue avec céphalées, nausées, vomissements et diarrhée. Le traitement est urgent.
  • Ictère : hépatites, paludisme, leptospirose, fièvre jaune ;
  • Diarrhée : typhoïde, paludisme, salmonelloses digestives, shigelloses ;
  • Grosse rate : typhoïde, paludisme, borrélioses, leishmaniose ;
  • Gros foie : amibiase hépatique ;
  • Adénopathies : trypanosomiase, onchocercose, VIH, leishmaniose ;
  • Douleurs musculaires et céphalées : dengue ,chikungunya, West-Nile, trichinose ;
  • Céphalées, épilepsie, troubles neurologiques : leishmaniose, paludisme, typhoïde, arboviroses, dengue, West-nile, trypanosomiase, méningites...
  • Eruption : paludisme, fièvre boutonneuse méditerranéenne ; dengue ,chikungunya, West-Nile
  • Hémorragies : fièvres hémorragiques, dengue, paludisme, leptospirose ;
  • Thrombopénie, anémie : paludisme, leishmaniose, dengue ;
  • Eosinophilie : bilharziose intestinale, trichinose.
  • ....
Des examens complémentaires sont indispensables
    Selon la clinique et le contexte :
  • numération formule sanguine,
  • vitesse de sédimentation- CRP
  • transaminases
  • goutte épaisse et frottis
  • hémocultures
  • coprocultures
  • examen cyto-bactériologique des urines
  • sérologies courantes (hépatite, VIH).
Bilan d'un syndrome "dengue like"
Chikungunya - Dengue - West-Nile
[Lire]

La radiographie pulmonaire et l'échographie abdominale s'imposent.

Une enquête récente a montré que les diagnostics les plus fréquents chez l'adulte sont le paludisme (50 %), les salmonelloses - fièvre typhoïde et autres - (10 %), l'amibiase hépatique (7 %), les hépatites virales (5 %), les bilharzioses (4 %) et les shigelloses (4 %).

Une autre enquête chez l'enfant a montré dans l'ordre : typhoïde, paludisme, salmonelloses et shigelloses, tuberculose, infections des voies aériennes supérieures, pneumopathies.

Dr Lyonel Rossant, Dr Jacqueline Rossant-Lumbroso.
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