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Suppression of alcohol dependence using baclofen
A 2-year observational study of 100 patients

Renaud de Beaurepaire - Groupe Hospitalier Paul-Guiraud, Villejuif, France
www.frontiersin.org - 03 December 2012[Lire]

Le baclofène efficace contre l'alcoolisme
Cette nouvelle étude montre une nette réduction de la dépendance après deux ans de traitement.
Selon son auteur, le Dr Renaud de Beaurepaire, psychiatre à l'hôpital Paul-Guiraud à Villejuif (Val-de-Marne), «ces premiers résultats à long terme montrent que la guérison est solide». L'étude qui porte sur 100 patients fortement dépendants à l'alcool et résistants aux thérapies habituelles a a été publiée dans la revue Frontiers in Psychiatry. Les participants avaient en outre un fort désir d'en finir avec leur dépendance et souhaitaient expérimenter le baclofène, ce qui pourrait constituer un biais de recrutement. Les patients réagissent à des doses très variables, pouvant aller jusqu'à 330 mg par jour. En tout, 92 % des patients ont dit avoir éprouvé, à un moment ou à un autre, la disparition de leur envie irrépressible d'alcool. Au bout de deux ans, dix malades, se considérant comme guéris, ont réussi à arrêter le traitement.

Revoir également
  • L' alcoolodépendance [Lire]
  • Alcoolo-dépendance Feu vert de l’Afssaps sur le baclofène [Lire]
  • Utilisation du baclofène dans le traitement de l’alcoolo-dépendance : actualisation Afssaps 2012 [Lire]

    Aims:
    The purpose of this study was to examine the long-term effects of baclofen in a large cohort of alcohol-dependent patients compliant to baclofen treatment.

    Methods:
    A hundred patients with alcohol dependence, resistant to usual treatments, were treated with escalating doses of baclofen (no superior limit). Alcohol consumption (in grams) and craving for alcohol were assessed before treatment and at 3, 6, 12, and 24 months. Assessments were simply based on patients’ statements. The outcome measure was the consumption of alcohol, rated according to the World Health Organization criteria for risk of chronic harm.

    Results:
    While all patients were rated “at high risk” at baseline, approximately half of them were rated “at low risk” at 3, 6, 12, and 24 months. The sum of patients who were at “low risk” and at “moderate risk” (improved patients) was 84% at 3 months, 70% at 6 months, 63% at 1 year, and 62% at 2 years. The constancy of improvement over the 2-years was remarkable. The average maximal dose of baclofen taken was 147 mg/day. Ninety-two percentage of patients reported that they experienced the craving-suppressing effect of baclofen. Significant relationships were found between the amount in grams of alcohol taken before treatment and the maximal dose of baclofen required, and between the existence of a mental disorder and a lesser effect of baclofen.

    Conclusion:
    Baclofen produces an effortless decrease or suppression of alcohol craving when it is prescribed with no superior limit of dose. Potential limitations in the effectiveness of baclofen include the coexistence of a mental disorder, the concomitant use of other psychotropic drugs, a lack of real motivation in patients to stop drinking, and the impossibility to reach the optimal dose of baclofen because of unbearable side-effects (sometimes possibly related to too sharp a protocol of dose escalation).
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